Special Notice

 

In response to the surge of COVID-19 cases, the School of Continuing and Professional Studies of The Chinese University of Hong Kong (CUSCS) follows the University's enhanced control measures and announces that special class arrangements will apply. Classes for both Full-time Programmes and Part-time Programmes in Professional and Continuing Education will be delivered online (except otherwise notified) until 7 February 2022 (Monday). Students concerned will be contacted by respective Programme Teams for details of the arrangements.

 

Opening Hours of CUSCS Enrolment/Learning Centres from 25 January to 7 February 2022 and Sanitary Measures

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師生隨筆 ─ 我寫我想

師生隨筆 ─ 我寫我想


開埠高院護英商    曾是東方最大公害

 

香港中文大學專業進修學院講師    邱逸

 

法院是審理刑事及民事案件的場所,地位和政府相若。不過,開埠之初,香港法院初立,曾鬧過不少笑話。港英時期,香港高等法院是香港最高的司法機構,曾一度成為英國在華的司法中心,本應「德高望重」,具有非常崇高的威望,事實卻不然。 

 

1863年,英國《泰晤士報》(The Times)一篇報道,對香港高等法院評價甚低。報道大致意思是:「香港高等法院是東方的最大公害......它作出的判決,有時不公平到令人難以置信,只宜把它們當作笑話看待,而不宜就它們作嚴肅的討論......」 

 

為什麼會有這樣評價呢?港英時期,英國通過佔領香港,建立英國在華的貿易點,並確保鴉片能順利進口中國,故香港高等法院早期主要工作,是保護英商利益,而非建立公平公正的審判環境。 

 

英商打人毀貨罰200了事 

 

著名例子是1846年7月,英國商人在廣州毆打攤販、搗毀貨品,造成數萬元損失,香港高等法院居然只處罰該商人200元了事。此外,在1851年,高等法院又判一個殺人搶貨的英國海盜頭目無罪釋放。一些葡萄牙人對此十分不滿,他們曾被該海盜劫船,也導致有人員死傷。他們通過里斯本的傳媒到英國議院投訴,在葡萄牙政府介入事件一個月後,高等法院才改判該海盜入獄3年。

 

處理大案的場所高等法院如此不堪,處理案件的法官和律師,也是醜態不斷。如在1867年6月27日便發生了一宗大法官和大律師「大衝突」的趣事。 

 

大法官斯梅爾和曾任政府主檢控官的大律師波拿,在法庭上發生激烈的衝突。波拿代表一家洋行的原告出庭,審訊時,被告律師要求讓一位重要證人出庭,證人是中國苦力,在原告洋行工作。波拿反對讓中國人作證,說:「你不能叫一個中國人來,就像隨手拿一張紙來。」 

 

斯梅爾覺得波拿態度囂張,問他有什麼理由反對。波拿只說自己有權這樣做,斯梅爾怒道:「我才是法官,法庭上的事我來說。」然後,拂袖離庭。隔了一會,斯梅爾回庭,問波拿會否道歉。波拿不服,態度更為強硬,並在法庭上大聲問為什麼要道歉?斯梅爾拒絕解釋,並在要不要道歉一事上和波拿爭吵。結果,斯梅爾指控波拿藐視法庭,並決定先審波拿的罪。7月2日,斯梅爾開庭宣佈:「波拿犯有6項藐視法庭罪,判罰款200元,停止執行律師職務14天。」

 

斯梅爾判決的理由非常獨特,他指責波拿表示對法庭尊敬時,表情只強調對「法庭」尊敬,卻完全沒有尊敬坐在法庭上的法官斯梅爾。 

 

這事還有後續,當時不僅港督麥當奴覺得判決不公,連一般商民也替波拿抱不平。波拿聽到宣判後,即向麥當奴申訴,指斯梅爾判決不公、行為專橫、有虧職守。麥當奴指示波拿向倫敦方面上訴。1868年6月,倫敦樞密院最終宣佈波拿罪名不成立。這宗爭吵案才告一段落。
 

 

 

 

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原文刊登於2017年6月5日《文滙報》【港文化港故事】